Bâtiments historiques

Notre ville possède des bâtiments historiques d’une grande beauté qui remontent notamment au 12ème siècle.

Au début du XVIIIème siècle, lorsque le Duc d’Antin, fils de la Marquise de Montespan (célèbre favorite de Louis XIV) entreprit de vastes travaux de rénovation et d’aménagement du château de Bellegarde, il ne prévoyait certainement pas qu’un peu plus de 200 ans plus tard, la commune deviendrait propriétaire d’une grande partie de son château. Depuis, elle s’évertue à sauvegarder et promouvoir ce prestigieux patrimoine.

L’église Notre-Dame

En 1124, les chanoines réguliers de Sens posèrent les premières pierres de l’église de Bellegarde. Aujourd’hui, ce portail, classé Monument Historique, est considéré comme le second plus beau portail roman de la région après celui de la basilique de Saint Benoît sur Loire.

La construction de l’église a pris deux siècles. On trouve à l’intérieur : des tableaux, des boiseries et un autel provenant de l’ancienne galerie de tableaux ducale et de l’ancienne chapelle seigneuriale.

Le presbytère

Un premier presbytère avait été réalisé en même temps que l’église, pour servir de logements aux moines. Il a été entièrement détruit lors de la guerre de Cent ans. A la fin du XVème siècle, le presbytère actuel a été édifié exactement au même endroit que le premier.

La glacière

Derrière l’église se trouve une petite colline boisée qui interpelle les passants. C’est en fait l’ancienne glacière du château. Construite au début du XVIIIème siècle par le Duc d’Antin, la glacière est un trou creusé en terre, maçonné et recouvert d’une petite butte ombragée pour stocker la glace tout au long de l’année. Cette glace était principalement utilisée pour rafraîchir les boissons et réaliser des sorbets en été.

Les anciennes fermes du Château

Construite sous la famille de l’Hospital, la basse-cour du château était notamment composée de fermes, d’écuries et d’un pavillon pour le jardinier. Cette basse-cour a été remaniée par le Duc d’Antin. Désormais, la plupart des bâtiments est privée.

Les granges

Edifiées au XVIème siècle par Jacques de L’Hospital, ces granges étaient destinées au stockage du champart (principal impôt que les seigneurs prélevaient sur les cultures des paysans), du foin, du matériel agricole et à garer les carrosses. A ce jour les granges sont communales. Des manifestations y trouvent place ponctuellement.

Le Pavillon d’Antin

Premier pavillon édifié par le Duc d’Antin, il date de 1717. Cette ancienne bibliothèque ducale qui appartient désormais à la commune, est louée à un café-restaurant. Dans le prolongement de ce café se trouve actuellement la collection des maquettes de sculptures de Charles Desvergnes – Premier Grand Prix de Rome de Sculpture en 1889.

Le Pavillon de la Salamandre

Estimant que le donjon était trop froid et traversé de courants d’air, le Duc d’Antin a fait construire le Pavillon de la Salamandre pour y installer ses appartements à l’étage. Le rez-de-chaussée était composé d’une enfilade de salons de compagnie. Le pavillon abrite désormais la Mairie. La salle des mariages est le dernier salon qui subsiste de cette époque et dont les boiseries sont classées monuments historiques.

Les Cuisines du Château

Situées à un point central du Château de Bellegarde, ces Cuisines ont été réalisées sous le Duc d’Antin en 1727. Les deux très grandes cheminées, le four à pain et le bac en pierre qui faisait office d’évier, sont toujours présents. Entièrement rénovées par la commune en 2003, elles accueillent désormais des expositions temporaires.

La Tour Capitaine

Edifiée au XVIème siècle par Jacques de l’Hospital, cette tour était à l’origine un colombier. En 1765, Gauthier de Bésigny la transforma en logement pour le gardien du château que l’on appelait « Capitaine ». Cette tour fait aujourd’hui partie du patrimoine communal.

Le Pavillon de la Surintendance

Dernière dépendance construite par le Duc d’Antin, le Pavillon de la Surintendance est entièrement privé. Scindé en 6 habitations, plusieurs familles y vivent.

Le Donjon

Pièce maîtresse du Château de Bellegarde, le donjon primitif en bois a été reconstruit en pierre par Nicolas Braque. Il a été inauguré par le Roi Charles V en 1376.

La tour en briques a été accolée par Jacques de L’Hospital à la fin du XVIème siècle. Au dernier étage se trouvait une chambre forte.

Au début du XVIIIème siècle, le Duc d’Antin fera percer de larges baies vitrées et adjoindra deux ailes au donjon : l’une servant d’avant-corps, la seconde abritant la galerie de tableaux ducale et la chapelle seigneuriale. Ces ailes ont été détruites en 1844 par le propriétaire du château, Jules Durand, qui ne parvenait plus à entretenir un tel patrimoine.

Les jardins

Des jardins à la française avaient également été aménagés à cette époque. Les terres du parc et les jardins du Château ayant été revendus au cours du XIXème siècle, ces jardins ont aujourd’hui entièrement disparus. Pour pallier cette absence, la commune de Bellegarde a fait aménager deux roseraies publiques de part et d’autre des douves au milieu du XXème siècle.